原作ファン以外には全く知られていない!?西遊記 陰の功労者・玉龍の存在を語る

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西遊記の三蔵が乗っている馬も妖怪であるということを知っている人がどれほどいるだろうか?

中国史に詳しい人でなければ知らないであろう。

馬は玉龍という龍の妖怪が化けたもので、原作にも登場している。

ここでは、かわいそうな玉龍の名誉のために存在をアピールしようと思う。

★玉龍とは何者?

三蔵の乗馬の正体は西海龍王の三男・玉龍である。

といっても、知らない人が多いだろう。

一般的に三蔵の一行といえば悟空、八戒、沙悟浄の妖怪三匹が三蔵に連れられているというイメージがあるからだ。

馬も妖怪だったと知っているのは原作を読破した人か、藤村俊二の演じる玉龍(夏目雅子や岸部シローが出演していた名作ドラマ)を見たことがある人くらいであろう。

原作で初登場の時と唯一戦った時(後述)以外は台詞がなく、名前すら呼ばれないため、存在感が薄すぎるのだ。

第15回で登場し、三蔵が元から乗っていた馬を食らった際に悟空に敗れ、自身が馬に化けて三蔵を乗せたのだが、個性がなく、知名度が低いことから「玉龍って誰?状態」に陥っている。

天竺行き参加のきっかけ

悟空が三蔵の弟子になってから間もない頃、蛇盤山の鷹愁澗で三蔵に襲いかかった龍がいた。

三蔵はすんでのところで悟空に救われたが、乗馬が食われてしまった。

悟空は龍を退治しようとしたが、肝を潰した三蔵が離そうとしないため、戦いに行こうにも行けなかった。

そこへ、仏教の四神が助っ人として現れたので、三蔵の護衛を任せて龍と戦うが、逃げられてしまう。

悟空は土地の神に龍の正体を問いただし、玉龍の存在を知る。

玉龍は父親の龍王が大事にしていた宝玉をうっかり起こした火事で焼いてしまったことを罪に問われ、殺されかけていたところを観音菩薩に救われた際に、三蔵の馬となるように命じられていたのである(これは原作の第8回に書かれている)。

その後、観音菩薩によって玉龍の説得が行われ、食らった馬の代わりになることで玉龍もまた、天竺に向かうことになったのである。

★玉龍の役回り

後述する見せ場以外では、いるだけで何もしない。

会話すらしない。

三蔵の乗馬として黙々と旅をしているのみである。

三蔵を乗せて天竺まで連れてきた功績は大きく、陰の功労者である。

★数少ない見せ場

一行が法象国にたどり着いた際に、黄袍怪という妖怪と戦うことになった。

黄袍怪は強敵で、悟空でなければ太刀打ちできない相手だったが、肝心の悟空は破門中であり、八戒と沙悟浄では全く歯が立たなかった。

そこで立ち上がったのが玉龍である。

玉龍は妖術を使って女の姿に化けると、単身、黄袍怪の元に向かい、酌をすると見せかけて剣で斬りつけたのだ。

尚、酌をする時に「逼水法」という妖術で酒を盃の淵よりも高く盛り上げ、黄袍怪が感心して気を良くしたところを狙って斬りつけている。

だが、敵もさるもの、とっさに杯を持ち上げると、攻撃を防いだ。

この後、玉龍が龍の姿に戻って空中戦を繰り広げるが、力及ばず、負傷して水堀に落下していった。

このように敗北を喫したものの、強敵を相手にたった1人で立ち向かい、善戦したことにより、腕も立つことが立証されたのである。

玉龍の戦いは第30回に書かれているので、興味のある人は読んでみるといい。

★天竺で授けられた功徳

釈迦如来によって八部天龍の位を授かり、龍の姿に戻った。

八部天龍とは仏法を守護する8人の神である。

玉龍はそのうちの1人となったのだ。

★終わりに

日本ではなじみのない玉龍だが、これで存在を分かってもらえただろうか?

日本の俳優や劇団が西遊記を演じる時には、元から存在していないことにされやすいが、彼もまた、三蔵を支えた弟子の1人である。

凶悪な妖怪たちが跳梁跋扈する旅路を歩んで天竺にたどり着いたことは評価せねばならない。

命がけの旅をした者をいなかったことにするのは不条理だからである。

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